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L’Avenger mutant de Marvel est secrètement terrifiant.

Sub-Mariner : The Depths est une Apocalypse Now aquatique et horrifique, transformant Namor en un être mythique qui fait des ravages dans une équipe de sauvetage en eaux profondes.

Namor le Sous-Marin est l’un des personnages les plus anciens de Marvel, non seulement dans l’histoire de sa publication mais aussi dans sa propre histoire. Né d’un père humain et d’une mère atlante, Namor est connu comme l’un des premiers mutants de l’histoire de Marvel. Son héritage atlante lui permet de respirer sous l’eau, de nager à une vitesse fulgurante et de communiquer avec les créatures marines, tandis que sa mutation lui confère une force accrue et la capacité de voler, ce qui lui est très utile en tant que dirigeant de l’Atlantide.

Au cours de son histoire, Namor est apparu aussi bien comme un allié de groupes comme les Avengers et les Quatre Fantastiques que comme un adversaire. Parce qu’il n’agit que dans l’intérêt de l’Atlantide, Namor est un personnage moralement gris du point de vue de la plupart de l’humanité. Cet aspect de son personnage a joué de façon spectaculaire dans la série 2008 de Peter Milligan, Sub-Mariner : The Depths, où Namor était moins un héros qu’une créature légendaire troublant l’esprit des explorateurs aquatiques.

Namor en tant que monstre

Situé dans les années 1950, Sub-Mariner : The Depths raconte l’histoire du célèbre scientifique Randolph Stein, qui est choisi pour mener une mission de sauvetage dans la fosse des Mariannes afin de récupérer un capitaine qui s’est perdu lors de la recherche de l’Atlantide (scénario de Peter Milligan, illustrations d’Esad Ribic et lettres de Cory Petit de VC). Le capitaine, nommé Marlowe, serait devenu fou avant de disparaître, faisant de Stein, qui a fait sa carrière en démystifiant les mythes et légendes populaires, un contrepoids naturel. Mais plus Stein s’aventure dans les profondeurs de la mer avec son équipage, plus il commence à craindre que les légendes de l’Atlantide, et de Namor en particulier, puissent être vraies.

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Si l’histoire vous semble familière, c’est parce que The Depths se déroule, avec beaucoup d’effet, comme un mélange aquatique du Heart of Darkness de Joseph Conrad (et du Apocalypse Now de Francis Ford Coppola) et du film de John Carpenter de 1982, The Thing. Même le nom du capitaine Marlowe est une référence au narrateur de la nouvelle originale de Conrad, qui décrit la recherche d’un brillant négociant en ivoire, Kurtz, dans l’État libre du Congo, soupçonné d’avoir sombré dans la folie. Parce que The Depths adopte cette forme particulière, Namor devient une légende monstrueuse défiant la science conventionnelle, au lieu d’être un super-héros impressionnant. Comme le révèle l’écriture de Milligan, Namor fonctionne beaucoup plus efficacement comme un personnage d’horreur, plutôt que comme un super-héros.

Namor atteint son plein potentiel

Parce que Namor est à peine présent pendant la majeure partie de The Depths, sa présence devient un miroir dans lequel la foi de Stein dans la rationalité occidentale et l’objectivité de la science s’obscurcit. The Depths n’est pas tant une histoire de super-héros que l’expérience psychologique d’un homme avec un être hors des lois de la réalité. Pris dans son ensemble, il présente une vision rare de la rencontre d’un humain moyen avec le fantastique dans l’univers Marvel, qui n’est pas l’expérience édifiante à laquelle les lecteurs sont habitués, mais une expérience pleine d’horreur et d’effroi.

Le Sub-Mariner est un personnage profondément ancré dans le mythe, dont The Depths tire pleinement parti afin de dramatiser le choc entre la science et la légende. Au cours des dernières décennies, les personnages de super-héros ont acquis un statut mythologique qui leur est propre. Cela est dû en partie à la connotation moralisatrice de nombreux comics de super-héros, qui ressemble souvent à certaines des histoires les plus archétypales de l’humanité, combinée au sens élevé de la théâtralité commun à des mythes comme Icare, le roi Arthur, etc.

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Le personnage de Namor est utilisé pour montrer comment la découverte des précédents réels des mythes peut être bien plus effrayante que réconfortante. La série aborde la question de la coexistence entre la science et le mythe en démontrant les effets néfastes de la poursuite d’une explication scientifique pour quelque chose ayant une valeur mythique. Bien qu’il se dise sans cesse qu’il est un homme de science et de pensée rationnelle, Stein sombre de plus en plus dans la folie à mesure que les preuves de l’existence de Namor s’accumulent. Cette perspective du mythe et de Namor place le personnage dans une nouvelle lumière qui n’est pas habituellement vue dans le genre. Au lieu d’être des super-héros qui viennent sauver la journée, ils poussent maintenant les humains à la folie.

Namor est plus sensé en tant qu’horreur.

Présenté comme un personnage d’horreur, Namor chevauche puissamment la ligne entre deux des plus grandes forces de Marvel Comics : la science et le mythe. C’est pourquoi The Depths est un comics si terrifiant. Au-delà du fait que Stein et ses hommes se trouvent à des milliers de pieds sous la surface de l’océan, piégés dans un conteneur métallique précaire, la véritable horreur de l’histoire est l’expérience suffocante de la découverte des insuffisances de son propre système de croyances. C’est la lente prise de conscience que le monde empirique et fondé sur des preuves de la pensée occidentale est en fait une collection faillible de croyances totalement inadaptées à l’existence d’êtres comme Namor. Le mythe ne se soucie pas du prestige de la réussite scientifique, comme en témoignent les interactions froides de Namor avec Stein et son équipage.

L’horreur de The Depths ne fonctionne pas par le biais de Namor qui surprend l’équipage par des apparitions soudaines, mais à un niveau existentiel. Elle expose l’arrogance de Stein et de la science dans son ensemble, non pas en raison de son scepticisme à l’égard de Namor, mais parce qu’il craint de se tromper dans sa compréhension de la vie aquatique. Admettre que Namor est réel, c’est admettre que lui, le Dr Randolph Stein, ne maîtrise pas totalement le monde tel qu’il le connaît. Namor se sent souvent perdu dans les comics modernes, étant donné le manque général d’intérêt pour les mystères de la mer par rapport à l’espace ou aux autres dimensions, mais en le retirant d’un monde dans lequel il est souvent forcé de devenir un aristocrate fanfaron, cette histoire trouve une nouvelle façon d’utiliser le personnage, et c’est probablement la plus efficace qu’il ait jamais été dans un comics.

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Sub-Mariner : The Depths utilise finalement Namor comme point de départ d’une histoire sur l’obscurité subconsciente de la découverte. Au lieu de se disputer avec les héros les plus puissants de la Terre à propos d’un problème cosmique, le Sub-Mariner confronte sans mot dire l’orgueil de l’humanité à travers ses interactions avec les gens ordinaires qui s’introduisent dans son domaine. La présence de Namor dans l’histoire, en tant que figure d’horreur et de légende, suggère une idée plus large selon laquelle les abysses ne sont pas réellement un vide, mais un territoire hors du champ de la compréhension humaine. À travers ce cadre,  Namor the Sub-Mariner révèle plus sur la nature humaine qu’il ne l’a jamais fait auparavant.

Jules Chin Greene est une monteuse, réalisatrice et animatrice basée à Los Angeles. Elle est titulaire d’une licence d’anglais et d’études cinématographiques de l’Oberlin College, où elle a reçu le prix d’excellence en écriture critique pour sa thèse sur l’indigénéité et l’anti-impérialisme dans le Marvel Cinematic Universe. Pendant son temps libre, elle aime faire du patin à roulettes et regarder des films d’horreur. Vous pouvez la trouver sur Twitter à @JulesChinGreene.

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