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Le premier super-vilain de Marvel a fini par rejoindre les Avengers.

Namor le Sub-Mariner est le premier super-vilain de Marvel… et leur premier super-héros… et leur premier mutant. Voici comment c’est possible.

Après une brève pause dans les comics à la fin de la Seconde Guerre mondiale, Namor revint à l’âge d’argent dans le numéro 4 de Fantastic Four (mai 1962) et reprit immédiatement ses méfaits, enlevant la Fille Invisible et s’associant à des personnages comme le Dr. Doom et Magneto pour combattre les Quatre Fantastiques et les X-Men. Arrogant et orgueilleux, Namor en voulait aux « habitants de la surface » pour leur mauvais traitement des océans, mais il avait aussi un sens aigu de la noblesse et de la justice. Passant du statut de super-vilain à celui d’anti-héros, Namor a obtenu son propre titre qui a été publié dans 72 numéros de 1968 à 1974, mais ce n’est qu’en 1985 qu’il est devenu un super-héros à part entière en rejoignant les Avengers dans le numéro 262, bien qu’il ait depuis perpétré des actes résolument crapuleux, notamment la destruction du Wakanda lors de l’événement Avengers ou X-Men de 2012.

Techniquement parlant, la première apparition de Namor remonte au début de 1939 dans Motion Picture Funnies Weekly, une bande dessinée promotionnelle destinée à être distribuée dans les salles de cinéma. Cette bande dessinée a été produite par Funnies, Inc, l’un des nombreux  » conditionneurs de bandes dessinées  » qui créaient des bandes dessinées à la demande pour les éditeurs à la fin des années 1930. Seuls huit exemplaires – créés pour être envoyés aux propriétaires de cinémas – ont été imprimés, dont sept ont été découverts dans une vente de succession en 1974. La même histoire, écrite et dessinée par Bill Everett, qui a ensuite co-créé Daredevil chez Marvel, a été développée et est parue la même année dans Marvel Comics #1 (août 1939). Et bien que certains aient affirmé que Namor n’était qu’une copie d’Aquaman de DC, ce n’est pas le cas : Aquaman est apparu pour la première fois dans More Fun Comics #73 (novembre 1941), deux ans après les débuts de Namor.

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La plupart des BD de super-héros de l’âge d’or sont des anthologies qui présentent plusieurs histoires mettant en scène différents héros, et Marvel Comics #1 ne fait pas exception. Changeant son titre en Marvel Mystery Comics dès le deuxième numéro, le livre mettait en scène Namor et la Torche Humaine, entre autres. Dans le numéro 8 de la série, Namor et la Torche se rencontrent et s’affrontent, confirmant que leurs histoires se déroulent dans le même monde et marquant le début de l’Univers Marvel « partagé ».

Namor est considéré comme un mutant dans X-Men #6 (juillet 1964), ce qui en fait rétroactivement le premier mutant à apparaître dans Marvel Comics. Si l’on ajoute à cela le fait qu’il a commencé comme un méchant mais qu’il est ensuite devenu un gentil, on peut dire que Namorest le premier super-héros, le premier super-méchant et le premier mutant de Marvel !

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