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DC ne laisserait pas Superman se battre contre le Shazam pour la raison la plus bizarre

Un an avant que Superman ne rencontre le vrai Shazam, il a rencontré une version étrangement familière de Shazam appelée Captain Thunder, mais qui était-il exactement ?

L’une des premières tentatives de DC de pitting Superman contre Shazam a en fait impliqué un personnage nommé Captain Thunder, car DC ne voulait pas laisser les héros se rencontrer au combat. Captain Thunder est apparu pour la première fois dans Superman #276 dans une histoire intitulée « Faites place à Captain Thunder ». Écrite et dessinée par les légendes de la BD Elliot S. Maggin, Curt Swan et Bob Oskner, l’histoire fut le « premier » croisement entre Shazam et Superman. Le monde de la bande dessinée attendait ce croisement depuis des décennies, et non seulement il n’a pas déçu, mais il a fixé la barre pour tous les futurs affrontements entre les deux.

Lorsque Captain Thunder est apparu pour la première fois, DC publiait des BD Shazam depuis plus d’un an mais n’avait pas encore croisé le personnage avec le courant dominant de l’univers DC – ce qui allait arriver plus tard. DC a accordé une licence au personnage après que l’éditeur original, Fawcett Comics, ait fermé ses portes au milieu des années 1950. DC avait poursuivi Fawcett des années plus tôt pour le fait que Shazam était une copie de Superman, et l’affaire a contribué à la faillite de Fawcett, rendant leur décision d’accorder une licence pour le personnage déconcertante. Depuis que DC a commencé à publier Shazam, les fans avaient réclamé que le Big Red Cheese s’embrouille avec l’Homme d’acier, et ce numéro leur a donné& en quelque sorte.

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Un jeune garçon nommé Willie Fawcett se retrouve sur Earth One dans le Multiverse original de DC Comics. Sentant immédiatement que quelque chose ne va pas, Willie se transforme en son alias Captain Thunder. Le problème est que lorsqu’il se transforme, il devient mauvais. Malgré la force malveillante qui le contrôle, Captain Thunder est Shazam de toutes les manières possibles et imaginables. Ils ont des costumes similaires (Tonnerre a un grand soleil sur la poitrine tandis que Shazam a le boulon d’éclairage), des origines similaires, des mentors similaires, des méchants similaires et des sources d’énergie similaires ; Tonnerre a également une forte ressemblance physique avec Shazam. Alors que le nom de Shazam est un acronyme des dieux classiques dont il exerce le pouvoir, Captain Thunder tire son nom de les esprits Tornade, Lièvre, Uncas, Nature, Diamant, Aigle et Bélier. En fait, Willie a même un mot magique comme Billy Batson – frotter sa ceinture et dire « Tonnerre ! » pour provoquer une transformation dans sa puissante forme adulte.

La présence de Captain Thunder attire l’attention de Superman, qui engage Captain Thunder dans la bataille. Réalisant qu’ils sont incroyablement équilibrés, Superman triomphe en utilisant son intelligence, en trompant son ennemi pour qu’il dise « Thunder » tout en utilisant sa super vitesse pour générer des « éclairs » à partir d’électricité statique. C’est une petite histoire intelligente qui oppose Superman à quelqu’un exactement comme Shazam, mais avec la couverture qui montre clairement que Captain Thunder est une doublure délibérée et que DC possède déjà Shazam, pourquoi ne pas simplement inclure le vrai truc ?

« Place au capitaine Tonnerre » a servi de modèle à tous les croisements Shazam et Superman qui ont suivi. Le débat a fait rage dans les communautés de fans sur la question de savoir qui gagnerait dans un tel combat, et maintenant ils sont aux premières loges. Mais pourquoi utiliser une doublure plutôt que le Shazam réel ? Les auteurs ont depuis révélé qu’ils trouvaient les histoires de Shazam si différentes de celles de Superman qu’il n’était pas logique de mélanger les deux. Billy Batson est un personnage conçu à une autre époque, et « Make Way for Captain Thunder » souligne ce fait en notant qu’il semble vingt ans en retard par rapport au monde qui l’entoure. Les publications étaient également présentées par tranches d’âge différentes, donc alors que DC voulait donner aux fans le choc qu’ils demandaient, ils ont décidé de donner à Superman une version de Shazam qui avait un sens dans son monde. En fin de compte, l’écart entre les deux s’est réduit, et les deux ont eu de nombreux accrochages au fil des ans, et chaque fois ils se sont battus jusqu’à l’arrêt. Chaque conflit met également en évidence les différences entre les deux et renforce le respect mutuel entre eux.

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