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Batman : Killing Joke n’était pas censé être une histoire classique – Pourquoi DC l’a-t-il modifié ?

Batman : The Killing Joke d’Alan Moore n’a été raconté que parce qu’il n’avait pas besoin d’être canon. Comment est-elle devenue l’histoire d’origine du Joker ?

Des millions de cinéphiles ont assisté aux origines du Jokergrâce à Todd Phillips et Joaquin Phoenix, mais avant même que le film ne soit réalisé, il était comparé au célèbre roman graphique one-shot d’Alan Moore et Brian Bolland, Batman: The Killing Joke.  Le but original du roman graphique était d’exister indépendamment du canon continu de l’univers de Batman… mais cela n’a pas empêché plusieurs de ses éléments de devenir canon DC peu après sa publication.

Les deux principaux points de l’intrigue qui ont fait leur chemin depuis The Killing Joke dans le canon actuel sont les origines du Joker en tant que comédien de stand-up raté, et son attaque sur Barbara Gordon/Batgirl, la laissant paralysée à partir de la taille. En fait, DC Comics a semblé intégrer presque instantanément les événements du one-shot dans son canon général. L’année même où le roman graphique a été publié (1988), l’héroïne a été retirée dans Batgirl Special #1 et est réapparue sous le nom d’Oracle lorsqu’elle est finalement réapparue dans une série séparée, Suicide Squad . Les deux romans graphiques n’ont été publiés qu’à quatre mois d’intervalle, avec The Killing Joke sorti en mars 88 et Batgirl Special sorti en juillet.

Les histoires du Joker n’ont jamais eu besoin d’une histoire d’origine (et certains soutiennent que ce n’est toujours pas le cas), mais sa carrière comique ratée est également évoquée en dehors des bandes dessinées. Dans Batman : The Animated Series, un épisode intitulé « Make ‘Em Laugh » mentionne ses tentatives de stand-up. La série de jeux vidéo Batman : Arkham fait également allusion à cette origine, puisque le Joker raconte à Hugo Strange la même histoire tirée de The Killing Joke (bien que Hugo la rejette comme probablement fausse).

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Le reboot de DC Comics avec le New 52 a marqué la fin de ce one-shot affectant le destin de Barbara Gordon en tant que Batgirl. Elle fut rapidement rétablie comme la seule Batgirl, ayant guéri quatre ans après les attaques présentées dans The Killing Joke. Bien qu’elle ait guéri, cela rend les événements canoniques puisqu’elle a subi des blessures critiques au cours de l’intrigue. Mais l’utilisation constante d’événements tirés du roman graphique non canonique de Moore et Bolland soulève la question suivante : pourquoi DC Comics veut-il rendre cette intrigue canonique, alors qu’elle était explicitement destinée à exister par elle-même ?

Pour l’essentiel, la réponse est probablement due à l’accueil critique de l’œuvre. Avec un Eisner Award et la réputation générale de  » la meilleure histoire du Joker jamais racontée  » par de nombreux critiques, et typiquement l’une des meilleures histoires de Batman aussi, gagnant sa place sacrée parmi The Dark Knight Returns, et Batman : Year One. Avec Alan Moore comme auteur du one-shot, il n’était pas surprenant qu’il soit bien accueilli. Les amateurs de romans graphiques reconnaissent facilement Moore grâce à ses œuvres emblématiques, telles que V pour Vendetta et Watchmen. La qualité de l’écriture combinée à l’univers de Batman a rendu l’histoire captivante (tandis que Bolland l’a rendue horrifiante), et on lui attribue souvent le mérite d’avoir rendu le Joker tridimensionnel, en le montrant sous son aspect le plus faible, le plus innocent, et finalement le plus vil.

C’est précisément la raison pour laquelle DC Comics va continuer à s’inspirer de ce one-shot. L’origine du Joker en tant que raté désespéré, frappé par le chagrin de la perte de sa femme et de son enfant à naître, donne un sens à son destin tordu. Face à une telle tragédie, il est compréhensible qu’il craque, adoptant un personnage et une mission à vie qui n’est pas sans rappeler celle de Bruce Wayne. Un parallèle inoubliable condensé dans la célèbre ligne de dialogue du Joker, qui a traumatisé le commissaire Gordon pour prouver son point de vue :

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Il suffit d’une mauvaise journée pour que l’homme le plus sain d’esprit devienne fou. C’est la distance qui sépare le monde de l’endroit où je me trouve. Juste une mauvaise journée. Vous avez eu une mauvaise journée une fois, n’est-ce pas ? Je sais que j’ai raison. Je peux le dire. Tu as eu une mauvaise journée et tout a changé.

Bien que Barbara ait été victime du Joker dans le one-shot, cela a été accepté comme un canon car cela montre sa résilience face à l’oppression et à la tragédie, ainsi que ses compétences de génie qui entrent en jeu en tant qu’Oracle. Les meilleures histoires l’ont utilisé pour la rendre tridimensionnelle, en mettant en valeur son éthique de travail et son intelligence, mais aussi en reconnaissant son traumatisme. Et c’est ce genre de bonne écriture et de personnages bien équilibrés qui sont sûrs de garder Batman : The Killing Joke dans et hors des intrigues de DC Comics pour les années à venir.

Joker (2019)Date de sortie : 04 oct. 2019

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