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Shazam : un nouveau départ qui a presque ruiné le personnage

Publié pour la première fois en 1987, Shazam : A New Beginning était une tentative de rendre Shazam pertinent pour l’époque, mais cela a ruiné ce qu’il avait de formidable.

L’histoire la plus sombre de Shazam, Shazam : A New Beginning, a gâché une grande partie de ce qui était génial dans le personnage. La famille Shazam, Tawky Tawny, et le sens général de l’amusement et de la fantaisie ont disparu et ont été remplacés par un ton sombre et grinçant plus approprié pour les années 1980. Issue du méga-événement Légendes, la mini-série de quatre numéros a été écrite par la légende de la bande dessinée Roy Thomas (Avengers) et illustrée par Tom Mandrake (The Spectre) et a été publiée pour la première fois en 1987.

Shazam et DC Comics ont une histoire longue et quelque peu mouvementée. Shazam (alors connu sous le nom de Captain Marvel) est apparu pour la première fois en 1941, et dès le début, DC a accusé l’éditeur de Shazam, Fawcett Comics, de copier Superman. L’affaire a été portée devant les tribunaux et les batailles juridiques qui ont suivi ont contribué à la faillite de Fawcett. Les personnages sont tombés dans les limbes, mais DC les a fait revivre au début des années 1970 ; au début, ils n’ont fait qu’accorder des licences aux personnages, mais les ont carrément achetés au début des années 1980. Shazam a ensuite été intégré dans l’univers principal de DC pendant la crise des Terres infinies. Quelques années plus tard, Shazam : A New Beginning was une tentative de mise à jour du personnage pour les temps modernes.

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Malheureusement, l’histoire abandonne une grande partie de ce qui a fait la grandeur de Shazam. Dans le premier numéro, l’histoire se rejoue lorsque Billy est conduit dans un tunnel de métro par un mystérieux étranger et se voit léguer le pouvoir du sorcier Shazam. Après avoir accordé ce pouvoir à Billy, le sorcier a une vision de la famille Shazam d’avant la crise, mais finit par la repousser, prétendant “que c’est là que réside la folie”. Non seulement la famille Shazam a disparu, mais le meilleur ami de Shazam, Tawky Tawny, a également disparu. Le personnage de Shazam est amusant, et tout ce qui était amusant à propos du personnage a maintenant disparu, au profit des tendances commerciales. La bande dessinée a dépouillé le personnage de ce qui le rendait grand et ce qui restait était une sombre et fade redirection des origines de Shazam.

Dans la préface de l’édition du 30e anniversaire, Thomas a clairement indiqué que ces changements n’étaient ni les siens ni ceux de Mandrake et qu’ils provenaient plutôt de l’éditorial de DC. Heureusement, la plupart des changements apportés par A New Beginning ont été repris dans Power of Shazam ! – qui était la deuxième tentative de Jerry Ordway pour faire fonctionner Shazam dans l’univers moderne de DC, ce titre a bien mieux réussi à le faire.

Malgré les lacunes de l’histoire, c’est toujours une lecture fascinante. Elle montre que DC était désespéré de faire fonctionner le personnage mais le forcer à entrer dans un moule dont il n’était pas fait ne lui a pas rendu service. C’est plutôt lorsque la société a choisi de faire une version plus classique de Shazam quelques années plus tard qu’il a finalement trouvé sa place dans l’univers de DC.

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