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Comment les monstres de Marvel ont changé le visage des héros de bandes dessinées.

Les super-héros monstrueux de Marvel ont brisé le moule de ce que pouvait être un super-héros, se détournant de l’obsession du genre pour la perfection physique.

De nos jours, certains des héros les plus fascinants de Marvel Comicsne sont pas des humains ordinaires, mais des monstres. Il est difficile d’imaginer ce que serait l’univers Marvel sans des personnages comme Blade, Ghost Rider, et plusieurs des X-Men, mais pendant longtemps, les monstres ont eu une mauvaise réputation dans Marvel Comics. Jamais considérées comme des héros, les créatures non humaines étaient souvent dépeintes comme des méchants effrayants, d’un autre monde, que les super-héros humains devaient vaincre chaque semaine. Les extraterrestres, dragons et autres créatures étaient réduits à leurs écarts par rapport à la norme, leur différence devenant un sujet d’horreur plutôt que d’émerveillement.

Il n’est pas surprenant que les monstres aient eu cette position marginale dans les BD de super-héros car les fondements mêmes du genre super-héros ne jouent pas en leur faveur. Les BD de super-héros sont construites sur la qualité d’être exceptionnel, que ce soit moralement, physiquement ou les deux. Cette idée d’exceptionnalité est ce qui rend la fiction super-héroïque unique car elle ne se préoccupe pas tant de montrer la vie quotidienne moyenne que de fournir des spectacles fantastiques. Des héros bien-aimés comme Black Panther, Spider-Man et Thor semblent tous plus grands que nature sur la page, non seulement en raison des exploits physiques impressionnants dont ils sont capables, mais aussi en raison de leur dévouement à faire le bien dans le monde, quoi qu’il arrive.

Mais le revers de la médaille des super-héros exceptionnels du genre est constitué par les monstres surhumains, qui possèdent toutes les qualités physiques exceptionnelles des super-héros, mais aucune des valeurs morales qui ont défini les super-héros comme bons. Par exemple, la série de Marvel, The Tomb of Dracula, mettait en avant les capacités de métamorphose de Dracula non pas pour susciter l’admiration du lecteur, mais pour montrer à quel point il était monstrueux et terrifiant. De même, la capacité de Spider-Man à ramper le long des murs et sur les plafonds n’incite pas les lecteurs à vérifier les serrures de leurs fenêtres, car ils savent que Peter Parker est un jeune homme à la morale irréprochable…(« De grands pouvoirs impliquent de grandes responsabilités ! »).

Dans cette dynamique, un monstre ne pourrait jamais être un héros car sa monstruosité perçue le caractérise toujours comme étant mauvais. Cependant, à partir du début des années 1970, les auteurs de Marvel Comics ont commencé à remettre en question cette caractérisation en introduisant un certain nombre de nouveaux super-héros aux attributs monstrueux. Au lieu de s’assimiler aux normes du genre super-héros, ces personnages luttent avec leurs pouvoirs, sachant que ce qui les rend physiquement exceptionnels les rend monstrueux aux yeux des autres. En créant une nouvelle cohorte de monstres dotés d’une morale de super-héros, des auteurs comme Chris Claremont (X-Men, Blade), Len Wein (X-Men), Gary Friedrich (Ghost Rider), Gerry Conway (Werewolf By Night), Mike Friedrich (Werewolf By Night) et Tony Isabella (Ghost Rider) ont transformé à jamais le visage des super-héros Marvel. Ce développement n’a pas seulement enrichi le genre dans son ensemble, mais a élargi l’idée de qui pouvait être un super-héros, illustrant que la moralité n’est pas liée à la conformité à des idéaux physiques.

Cette peur de l’autre monstrueux trouve son origine chez H.P. Lovecraft.

H.P. Lovecraft, auteur culte de pulp fiction, est considéré comme l’un des écrivains les plus influents de la fiction de genre pour son intérêt pour les monstres de l’autre monde. Écrivant dans les années 1920 et 1930, Lovecraft a proposé une vision des monstres comme un Autre étrange et inconnaissable qui suscite la peur dans le cœur des gens ordinaires. Dépourvus de la nuance et de la profondeur émotionnelle humanisante de la créature de Frankenstein de Mary Shelley, les monstres de Lovecraft étaient purement maléfiques. Bien qu’il soit maintenant connu que Lovecraft a imprégné ses caractérisations de monstres de ses propres croyances profondément racistes et problématiques, il a néanmoins formé le moule pour lequel les monstres ont été largement représentés pendant des décennies à travers plusieurs médias différents.

C’est cette approche particulière des monstres qui a dominé la plupart des représentations des créatures de Marvel, et de son prédécesseur, Atlas Comics, jusqu’au début des années 1960 et 1970. La vision lovecraftienne des monstres correspondait étroitement à l’accent mis par le genre super-héros sur l’exceptionnalité physique et morale, ce qui en faisait des méchants idéaux pour étoffer les codes moraux des différents super-héros. Les monstres venus de l’espace comme Fin Fang Foom n’étaient pas seulement étranges, mais aussi maléfiques, et ce sont ces types de caractérisation qui ont initialement façonné la nature de qui et ce que les super-héros pouvaient être.

L’assouplissement du code de la bande dessinée en 1971 a permis aux scénaristes d’avoir accès aux monstres classiques.

Cependant, un nouveau changement pour les monstres et les super-héros est apparu au début des années 1970, dans la lignée des changements apportés à la Comics Code Authority. Pendant une grande partie du XXe siècle, Marvel a adhéré à la Comics Code Authority (CCA), qui fournissait des directives pour le contenu de leurs livres. Tout comme le Motion Picture Production Code d’Hollywood, le CCA était conservateur dans les thèmes qu’il jugeait appropriés pour les bandes dessinées. Il interdisait la représentation de monstres tels que les vampires, les loups-garous, les  » goules  » et les  » morts-vivants  » jusqu’à ce qu’il soit révisé en 1971, ce qui permettait d’écrire sur ces monstres s’ils étaient présentés à la manière de grands exemples littéraires comme Frankenstein et Dracula de Bram Stoker.

En tant que tel, il n’est pas surprenant qu’un certain nombre des héros de monstres les plus populaires de Marvel aient fait leurs débuts dans la foulée de la révision du Code. Cependant, ils n’ont pas été écrits comme les monstres de Lovecraft, mais comme des individus fascinants dotés de capacités extraordinaires et du sens de la moralité et de la justice d’un super-héros. Dans les années qui ont suivi, des personnages tels que Blade, Werewolf By Night (Jack Russell), Ghost Rider, Nightcrawler et Wolfsbane sont entrés dans l’univers Marvel et ont donné le coup d’envoi de la nouvelle vision des super-héros de Marvel.

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Les Monster Heroes de Marvel ont remis en question l’image que l’on se faisait d’un super-héros.

Blade, Werewolf By Night, Ghost Rider, Nightcrawler, et finalement, les Nouveaux Mutants et même Morbius le Vampire Vivant formaient une nouvelle garde de personnages Marvel qui étaient radicalement différents de tous les autres héros de l’époque. D’abord, beaucoup de ces personnages opéraient exclusivement la nuit et sous le couvert de l’obscurité, jouant sur l’élément d’horreur associé aux monstres tout en redéfinissant ce qu’un monstre pourrait être. Avec ces héros, les monstres ont été montrés comme ayant une morale, tout comme les super-héros « normaux ». Moralement exceptionnels comme leurs homologues contemporains, cette nouvelle cohorte a également conservé les attributs monstrueux qui les rendaient uniques, forgeant ainsi une nouvelle image des super-héros Marvel.

Blade, mi-humain et mi-vampire, était un personnage révolutionnaire pour plusieurs raisons. Premièrement, il était un homme noir chassant des vampires blancs, inversant ainsi la dynamique lovecraftienne de l’Autre inconnaissable. Cette dynamique a été extrapolée dans le numéro 3 de Marvel Preview de Chris Claremont, qui souligne le racisme dont Blade fait l’objet en tant que chasseur de vampires dans un monde blanc. Bien que ses capacités vampiriques en tant que Daywalker le placent certainement parmi les super-héros monstrueux de Marvel, la caractérisation de Blade en tant que protagoniste convaincant et confiant dans ses capacités et sa mission a été un tournant massif non seulement pour la représentation des Noirs dans les comics, mais aussi pour la création d’un tout nouveau type de héros Marvel. Blade a prouvé que le fait d’avoir des attributs monstrueux ne rendait pas une personne foncièrement mauvaise, et que ces mêmes attributs pouvaient être utilisés pour combattre l’injustice institutionnelle. Il convient également de noter que les qualités vampiriques de Blade n’étaient pas perceptibles dans son apparence, évitant ainsi de confondre son identité raciale avec la monstruosité.

D’autre part, Ghost Rider (Johnny Blaze) utilisait directement son apparence monstrueuse pour intimider ses adversaires. Décrit comme « le super-héros le plus surnaturel de tous » sur la couverture de ses bandes dessinées, l’apparence surnaturelle de Ghost Rider et son cadre dans l’Ouest américain ont donné une nouvelle tournure aux éléments clés du mythe américain. Squelette enflammé sur une moto, avec une chaîne comme arme et la mission d’envoyer les méchants en enfer, Ghost Rider incarnait une vision extrême de la justice dans l’Ouest américain. Dans les bandes dessinées Ghost Rider, la justice ne prenait pas la forme idéalisée d’un super-héros costumé et conventionnel, mais une image effrayante de l’enfer pour tous ceux qui le méritaient.

De même, une partie cruciale du Loup-garou de la nuit (Jack Russell) et de Nightcrawler des X-Men est leur conscience de leur propre monstruosité. La honte initiale de Jack Russell en apprenant la malédiction du loup-garou de sa famille reflète l’omniprésence des idées lovecraftiennes sur la monstruosité, même dans le monde de Marvel Comics. Cependant, la moralité de Jack reste intacte sous sa forme de loup-garou, l’empêchant de tuer son beau-père après que sa mère mourante lui ait dit de ne jamais lui faire de mal. En tant que héros, Jack vise également à protéger les femmes des hommes violents, transformant la figure du loup-garou d’une figure prédatrice en une figure protectrice.

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Enfin, l’introduction de Nightcrawler (Kurt Wagner) dans Giant-Size X-Men #1 est directement influencée par le monstre de Frankenstein. Écrit par Len Wein, dessiné par Dave Cockrum et écrit par John Costanza, les débuts de Nightcrawler sont une recréation de la scène finale du film Frankenstein de 1931. Nightcrawler a été poursuivi par une foule en colère brandissant des torches dans une petite ville d’Allemagne jusqu’à ce qu’il soit laissé en rade sur le toit d’un immeuble. Grâce à l’intervention du Professeur X, Kurt a pu échapper temporairement aux préjugés de l’humanité en raison de son apparence diabolique, dans une déclaration forte sur la prédilection de l’humanité pour la violence envers ceux qu’elle considère comme différents.

Les super-héros monstres de Marvel fournissent aux lecteurs une leçon importante sur la monstruosité.

Le réalisateur Guillermo Del Toro a dit un jour que « les monstres sont les saints patrons de nos imperfections bienheureuses », et cela est particulièrement vrai pour les monstres de Marvel. Cette nouvelle approche de la monstruosité et du super-héroïsme qui a émergé au début des années 1970 a marqué un nouveau chapitre dans la fiction de genre. Pour une fois, les monstres sont libérés de la dynamique problématique et limitative de l’œuvre de H.P. Lovecraft. Au lieu d’être un objet de terreur, la monstruosité devient un superpouvoir célèbre qui aide grandement les héros dans leur lutte contre le mal. Avec ces nouveaux personnages, le mal n’est plus le monstre qui se cache dans le placard à la nuit tombée, mais plutôt la maison qui a piégé le monstre pour commencer. Le mal est devenu familier, et non plus étranger.

Le mouvement en faveur des super-héros monstrueux est important car il montre aux lecteurs que l’héroïsme peut exister et même s’épanouir chez ceux qui ne sont pas physiquement « parfaits ». Au-delà de l’œuvre de H.P. Lovecraft, les monstres ont été utilisés pour représenter des personnes mises au ban de la société, comme Frankenstein, ou même le Caliban de La Tempête de Shakespeare. Les lecteurs qui se sentaient détachés du physique de Captain America ou de la richesse d’Iron Man pouvaient trouver du réconfort dans les combats de Jack Russell en tant que loup-garou de la nuit.

Avec l’assouplissement de la Comics Code Authority en 1971, les auteurs ont eu la liberté de s’attaquer à certains des monstres les plus emblématiques du canon occidental. Le plus fascinant, c’est que ces auteurs ont choisi d’écrire des vampires et des loups-garous de façon si subversive. En subvertissant le statu quo pour les monstres dans la fiction de genre, une nouvelle ère pour les super-héros Marvel est née, une ère qui a défié les notions de héros des lecteurs depuis lors. Au lieu d’être une qualité innée, Chris Claremont, Len Wein, Gary Friedrich, Gerry Conway, Mike Friedrich et Tony Isabella ont prouvé que la monstruosité était un processus et une qualité socialement construits, dont même Marvel Comicspouvait avoir un rôle dans le façonnement des termes.

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