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La toute première bande dessinée de Marvel s’en prend aux hommes blancs.

Marvel fait une plongée dans l’histoire de ses comics, avec la première apparition de Namor – et son premier ennemi surprise – qui fait froncer les sourcils.

L’une des plus anciennes illustrations originales de Marvel Comics encore existantes, représentant Namor The Sub-Mariner dans le tout premier comics Marvel, a soudainement refait surface (jeu de mots). Mais ce n’est pas seulement une raison de se réjouir, c’est aussi un déclencheur pour certains, car elle montre clairement l’une des plus grandes forces du monde contre l’héroïsme, dès le début. Du moins, pour Namor.

Le rédacteur en chef de Marvel, Tom Brevoort, a récemment pris la parole sur Twitter pour partager des œuvres d’art vintage obscures et rarement vues au cours des décennies d’histoire de la maison d’édition. Le design original de Thanos montre combien le passé peut révéler, mais l’image la plus ancienne partagée est celle du tout premier numéro de la société, le Marvel Comics #1 de 1939, et montre une ébauche en noir et blanc de la page finale de l’histoire de Namor racontée à l’intérieur.  Après avoir accompli une mission à la surface avec sa cousine Dorma, Namor retourne à l’eau, la narration appelant à la nouvelle mission adoptée par le roi de l’Atlantide : « Et ainsi Namor plonge à nouveau dans l’océan – en route pour de nouvelles aventures dans sa croisade contre les hommes blancs ! ».

Avant de prendre les fourches et les torches, et aussi étrange que cela puisse paraître sur le papier, un certain contexte est nécessaire. Si l’on considère le héros et l’époque à laquelle son personnage a été introduit, Namor fait probablement référence à la race humaine dans son ensemble – ou du moins aux Européens et aux Américains de l’Ouest – et non pas spécifiquement aux « hommes blancs ». Dans l’histoire, Namor apprend par sa mère, Fen, que dans les années 1920, les humains de la surface ont expérimenté des explosifs sous-marins, tuant par inadvertance la plupart des Atlantes. Vingt ans plus tard, Namor, un quasi-méchant à l’époque, se rend à la surface pour détruire un phare dans l’espoir d’entraver les efforts d’exploration de la région.

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En tenant compte du fait que nous sommes en 1939 et que les bandes dessinées n’étaient pas exactement connues pour leur diversité à l’époque, il n’est pas exagéré de supposer que la référence de Namor aux « hommes blancs » signifiait simplement l’humanité en général, ou les parties de celle-ci avec lesquelles il interagirait dans les histoires à venir (plutôt que d’avoir une motivation raciale explicite). Quoi qu’il en soit, si l’on considère qu’il s’agit probablement de la plus ancienne pièce d’art Marvel encore existante, c’est significatif.

Le fil d’actualités de Brevoort propose un grand nombre d’œuvres d’art anciennes, dont la plupart sont mises en valeur par la page Web officielle de Marvel. Vous y trouverez le concept art de Daredevil, les premiers dessins de Jessica Jones et Firestar, et bien d’autres choses encore. Tout passionné de Marvel se doit de consulter le fil Twitter de Brevoort. Même si la « croisade contre les hommes blancs » du Sub-Mariner vous met en colère, vous êtes sûr de trouver quelque chose que vous pouvez apprécier. Et si, sur la base de ce seul panneau, vous pensez toujours que Namor est un fou bigot, trouvez un exemplaire de Marvel Comics #1et décidez par vous-même.

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