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L’héritage immortel de l’artiste emblématique Frank Frazetta

Aucun artiste de la contre-culture n’a jamais fait plus pour populariser les fictions fantastiques que Frank Frazetta, le parrain de l’art fantastique.

Tout doit commencer quelque part, et il n’existe peut-être pas de point plus précis pour la naissance de la science-fiction moderne et de la fantaisie que le pinceau de Frank Frazetta. Dessinateur dévoué avec une étincelle créative somptueuse, la vision bombassière de Frazetta a mélangé la psychologie jungienne avec la fiction en pulpe contemporaine du début du 20ème siècle, et a influencé presque tous les créateurs majeurs du genre de la fiction spéculative après, de George Lucas à George RR Martin. Son œuvre, qui représentait souvent des jeunes filles légères (et peu vêtues) et des héros musclés et nerveux, a fourni une direction et une inspiration à tous ceux qui ont suivi dans le domaine des vaisseaux spatiaux et de l’épée et de la sorcellerie, mais sa plus grande contribution aux arts a peut-être été sa capacité à mélanger les techniques des beaux-arts avec les pièces de monnaie de l’époque, une tendance qu’il a encouragée et qui a finalement conduit à l’acceptation générale de ces genres souvent abâtardis dans le cinéma, la télévision et l’art. Il est possible qu’aucun artiste de la contre-culture n’ait jamais fait plus pour populariser la fiction fantastique, et c’est pourquoi Frazetta sera toujours le parrain de l’art fantastique.

Frazetta est née à Brooklyn en 1928 et a grandi en lisant les bandes dessinées de Hal Foster et Alex Raymond. Particulièrement passionné par le travail de ligne délicat et la technique que Foster utilisait sur des bandes comme Prince Valiant, Frazetta a commencé à travailler professionnellement dans les bandes dessinées à l’âge de 16 ans, un moyen qu’il abandonnera plus tard pour un travail plus commercial dans les couvertures de livres peintes pour le luminaire d’histoire d’aventure Edgar Rice Burroughs (Tarzan, Conan le Barbare). Frazetta a finalement trouvé son chemin dans l’écurie de EC Comic, fournissant principalement l’encre pour son ami Al Williamson, mais se trouvant occasionnellement comme crayon aussi bien, plus particulièrement dans l’histoire de EC ShockSuspenstories #13 “Squeeze Play”, sa seule histoire pour l’éditeur. Même dans cette première œuvre, des facettes de son fabuleux souci du détail et de ses techniques picturales sont mises en évidence, notamment ses représentations d’hommes et de femmes idéalisés, à la fois plus élevées sexuellement et plus réalistes.

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Frazetta ne dessinait que brièvement des bandes dessinées, car il dédaignait de prendre le travail des éditeurs où il n’était pas propriétaire de son propre art, mais il s’élevait à la gloire en tant qu’artiste de couvertures de livres fantastiques et d’illustrations intérieures. Son travail le plus célèbre de l’époque, à savoir ses couvertures pour Conan le Barbare, a eu une influence directe non seulement sur la célébrité du personnage, qui a conduit au début d’Arnold Schwarzenegger dans le film de John Milius en 1982, mais a également inspiré directement l’imagerie utilisée dans la promotion du film Star Wars de 1977.

Mais ce n’est pas son influence qui rend Frazetta vraiment spécial. Ce qui fait de Frazetta une partie si importante de l’héritage culturel du 21ème siècle est sa capacité à distiller l’élan primaire de la narration de fantasy dans sa forme la plus concentrée, souvent sexuelle. Bien qu’il ait parfois qualifié son sujet de “hokey”, il était maître dans son art, non seulement en raison de son adhésion aux disciplines de l’ère de la renaissance de Rubens et de Raphaël dans sa peinture, mais aussi en raison de sa capacité préternaturelle à composer les images les plus dramatiques des mondes extraterrestres que son esprit a conçus. Frazetta a maîtrisé la capacité de communiquer une histoire entière en une seule image, et malgré les scènes psychologiquement pénibles qu’il créait, il a toujours réussi à livrer son évasion avec assez de légèreté, d’émerveillement et de réalisme pour traduire la chaleur du coeur humain qui bat au coeur de son travail. Cela lui a permis de dessiner des scènes à couper le souffle de carnage sanglant et de violence terrifiante qui n’avaient jamais été mises en page avec un réalisme étonnant, mais qui regorgeaient de beauté naturelle.

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