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Captain America n’a pas pu battre le Dark Maul de Marvel sans l’aide de Hulk.

Lorsque Captain America s’est retrouvé face à un ennemi brandissant un sabre laser à double tranchant, il a fallu l’intervention de Hulk pour l’emporter.

S’il y a un héros dont on ne s’attend pas à ce qu’il ait besoin d’aide dans un combat, c’est bien Capitaine America. Steve Rogers est un humain hors pair – littéralement aussi fort, rapide et agile qu’il puisse l’être – il a donc été choqué lorsqu’il s’est retrouvé face à un méchant stylisé d’après Star Wars’ Darth Maul et que, malgré un match apparemment égal, il n’a pas pu l’emporter sans l’aide de Hulk.

Le combat se déroulait dans l’Ultimate Universe de Marvel – un univers alternatif destiné à permettre aux scénaristes de raconter des histoires modernes et de prendre des risques qui ne seraient pas possibles dans la continuité principale de Marvel. Dans cet univers, les Ultimates (la version des Avengers de l’Ultimate Universe) étaient fortement impliqués dans la défense nationale, ce qui a conduit à une confrontation avec une assemblée internationale de méchants venus leur couper les ailes.

Leur leader était Abdul Al-Rahman, un ancien fermier présent lors du déploiement des Ultimates en Irak. Furieux de l’ingérence et de l’hypocrisie des Américains, il a été orienté vers des personnes qui étaient en train de constituer une équipe : des dirigeants mondiaux qui voulaient leurs propres Ultimates pour contrebalancer la menace désormais écrasante du gouvernement américain. Abdul fut soumis à d’intenses traitements médicaux qui améliorèrent considérablement son physique et ses capacités, faisant de lui la première personne depuis Steve Rogers à être réceptive au sérum du Super-Soldat. C’est Abdul qui filme l’invasion des grandes villes américaines par les Libérateurs, heureux de détruire le Grand Satan.

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Le véritable honneur est venu dans Ultimates #12 de Mark Millar et Bryan Hitch lorsqu’il a enfin pu affronter Captain America, savourant l’opportunité d’une victoire aussi intensément symbolique. Armé d’une épée énergétique à double face, que Hawkeye compare au sabre laser de Dark Maul de Star Wars, Abdul combat Steve Rogers à travers le National Mall, échangeant coup pour coup tandis qu’Abdul critique Steve Rogers qui se bat pour un pays qui, selon lui, trahit régulièrement ses idéaux et malmène les autres nations. Se trouvant dans une position trop égale, Abdul obtient l’aide de ses coéquipiers pour retenir Captain America désarmé en vue d’une exécution publique. Réalisant que Steve est sans son bouclier, Hawkeye reçoit l’aide de Hulk pour faire une passe de dernière minute. Hulk compense la distance, sa force transformant le bouclier en une scie rouge, blanche et bleue, tranchant les deux mains d’Abdul au moment où il s’apprête à porter le coup final.

Le scénariste Mark Millar a utilisé les Ultimates pour aborder non seulement les complexités des super-héros à l’ère moderne mais aussi les questions politiques de l’époque, en parlant du terrorisme, de la guerre de l’Amérique au Moyen-Orient et du rôle des États-Unis en tant que superpuissance mondiale. Abdul est un Steve Rogers azerbaïdjanais qui, après des débuts modestes, est appelé sous les drapeaux et devient un super-soldat pour combattre l’Axe du Mal, les États-Unis. Bien qu’il soit surnommé le Colonel, Abdul n’aime pas les noms de code des super-héros, qu’il considère comme puérils et inutiles, et il croit fermement aux objectifs et à la mission des Libérateurs.

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A la fin, le Colonel Abdul Al-Rahman défaite se couche dans les eaux du Lincoln Memorial Reflecting Pool en demandant quelle boutade Steve Rogers va dire à propos de son ennemi vaincu. En évitant les fanfaronnades super-héroïques habituelles, Captain America tue Abdul avec sa propre épée énergétique, une victoire creuse qui hante clairement Steve par la suite. Alors que le SHIELD emporte le corps d’Abdul pour une étude plus approfondie, il est clair qu’il n’était pas totalement dans le tort, l’histoire de Millar s’attardant sur sa perspective et le dépeignant comme un héros vertueux qui ne pouvait être vaincu qu’avec l’aide de l’Ultimate Hulk – une monstruosité cannibale sur laquelle les Ultimates continuent néanmoins de s’appuyer pour la victoire. L’Ultimate Universe a été créé pour que les écrivains et les artistes puissent raconter des histoires qui ne cadraient pas avec l’Univers Marvel grand public, et malgré le costume héroïque et l’uniforme et l’arme inspirés de Dark Maul, Abdul Al-Rahman était quelque chose de vraiment inhabituel : un méchant qui méritait sans doute de battre Capitaine America.

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