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Marvel rappelle aux fans qu’Ant-Man a battu sa femme.

L’événement Secret Empire de Marvel met finalement en cause Ant-Man pour une histoire classique de violence domestique entre le héros et sa femme.

Avertissement : contient des SPOILERS pour Secret Empire #4.

Le passage de Captain America du bien au mal, grâce à un Cube Cosmique – une entité universellement puissante capable de modifier la réalité – sous la forme d’une petite fille, a bouleversé l’Univers Marvel de façon majeure. Il a subverti et envahi le gouvernement américain, le remplaçant par le Conseil Hydra. Erik Selvig, qui considérait Kobik (le Cube cosmique) comme sa fille, a éparpillé sa forme brisée sur toute la planète pour la protéger. Réalisant que le Cube peut réparer Rogers, Tony Stark, Hawkeye et leur groupe de rebelles quittent le pays pour partir à la recherche de fragments du Cube.

Bien sûr, pour ce faire, ils doivent d’abord faire face à un vieil ennemi, l’ennemi robotique Ultron fusionné avec le Dr Henry Pym, anciennement un Avenger qui se faisait appeler Ant-Man et Yellowjacket. Dans Secret Empire #4, le savant-cyborg fou permet aux deux équipes de se rendre dans sa ville d’Alaska – composée entièrement de duplicata d’Ultron – pour recueillir une section du Cube. Dans un rituel dément, il oblige les deux factions des Avengers, très divisées, à s’asseoir pour un repas de famille. Comme toute famille dysfonctionnelle, les choses se dégradent rapidement, et Tony Stark accuse Pym d’avoir brisé leur équipe classique des années 1980 : la fois où Hank a frappé sa femme, la Guêpe, alias Janet Van Dyne, dans un accès de rage.

Combien de temps Pym doit-il payer pour sa trahison vieille de 30 ans ?

La chute de Hank Pym

Pour situer le contexte, l’incident original s’est produit dans The Avengers #213 en 1981. Hank Pym était en froid avec les Avengers et au bout du rouleau. Il risque la cour martiale pour avoir tiré sur une adversaire qui s’était rendue, et craint d’être exclu de l’équipe qu’il a contribué à fonder. Il s’enferme donc dans son laboratoire pendant trois jours, concoctant un robot géant pour attaquer les Avengers, un robot que lui seul peut vaincre, grâce à une faiblesse spécifique intégrée. Inquiète pour son mari, Janet entre en psy dans le laboratoire et tente de le calmer. D’abord, il panique et fait attaquer son robot, tout en expliquant son plan tordu. Puis, lorsqu’elle essaie de lui faire entendre raison, il lui dit de se taire et l’envoie au tapis.

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Selon le scénariste d’Avengers et ancien rédacteur en chef de Marvel, Jim Shooter, l’incident n’était pas censé être intentionnel, affirmant que l’artiste du numéro, Bob Hall, a exagéré le coup de poing. En même temps, le traitement qu’il a infligé à Janet est la vraie question, et non pas nécessairement le fait qu’un accident ou un coup intentionnel valide sa violence envers sa femme. Quoi qu’il en soit, la dernière itération de Pym, ou Pymtron, est apparue pour la première fois dans Uncanny Avengers #9, où le créateur et la création se sont unis pour former une tempête parfaite de robot meurtrier psychotique et de super-scientifique peu sûr de lui. Maintenant de retour de son exil (lire condamnation à mort), il informe ses invités involontaires de son désir d’attendre les manigances des super-héros, en regardant les êtres vivants se détruire les uns les autres. Pendant qu’il attend et que les forces d’Hydra et des Rebelles se disputent le fragment du Cube, il décide de revisiter l’époque faste des Avengers.

Pymtron s’est arrangé pour que l’équipe classique profite d’un « repas de famille » dans sa reconstitution du manoir des Avengers. Mais ses souvenirs du bon vieux temps sont vus à travers des lunettes roses.

Un rappel maladroit

Tony Stark, qui en a assez des bêtises nostalgiques de son ancien coéquipier, lui fait remarquer que ses souvenirs sont imparfaits et que leur équipe n’a jamais été parfaite. Dans le feu de l’action, il évoque la violence de Pym envers Janet. Naturellement, Pymtron pète les plombs, brise la table (il n’est pas du tout enclin à la violence) et tente d’écraser Stark avec son poing métallique massif, tout en fulminant, autant contre les Avengers que contre les lecteurs :

« Il y a des années ! Et c’est tout ce dont vous vous souviendrez de moi, tout ce que vous direz de moi ! Vous pensez que je n’entends pas les chuchotements ?! La façon dont vous me regardez quand j’entre dans la pièce… »

Il est vrai que Pym n’est pas mentalement stable depuis des années : sa magnifique création, Ultron, a tenté de détruire toute vie non mécanique ; il est devenu Yellowjacket après une dépression (attribuée à la schizophrénie) et s’est attaqué à ses anciens coéquipiers des Avengers ; récemment, il a fusionné avec sa création génocidaire. Aucune de ces actions ne lui fait gagner des points de bon sens. Pas plus qu’elles n’excusent le traitement brutal qu’il inflige à sa femme. Même s’il n’est pas un habitué de la violence (bien que l’Ultimate Hank Pym le soit indubitablement), son comportement parfois écrasant sur le plan émotionnel témoigne d’un problème psychologique de longue date pour lui et son couple. S’en prendre à son épouse n’était que la goutte d’eau qui fait déborder le vase.

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Pourquoi l’abus de Hank est une tache permanente.

Certes, les bandes dessinées ont été des bastions de la maltraitance des femmes pendant des décennies. En fait, les livres consacrés à des héroïnes autonomes comme Wonder Woman ou Miss America étaient rares jusqu’à ces dernières décennies. Et si d’autres héros ont physiquement maltraité leurs épouses et leurs proches, comme Spider-Man dans Amazing Spider-Man #266 ou Reed Richards bien trop souvent (principalement à un niveau psychologique, mais pas toujours). Tony Stark lui-même était un alcoolique et un coureur de jupons, donc pas un saint non plus. Mais pour Pym, le stigmate demeure parce que c’était la première fois que la violence domestique était, bien qu’accidentellement, dénoncée et condamnée dans une bande dessinée. Cela a également montré les profondeurs dans lesquelles le super-scientifique était tombé.

À l’instar de la vie réelle, où la maltraitance est rarement une question de noir et blanc, le dernier numéro de Secret Empire, tout comme la maltraitance qui l’a précédé, reconnaît que les personnes les plus puissantes (dans ce cas, les « Earth’s Mightiest Heroes »), ont aussi de sérieux défauts. La raison pour laquelle la plupart des fans et ses coéquipiers n’oublient jamais sa soi-disant « unique erreur » est également due à sa nature odieuse. Le fait que, malgré son comportement repentant à l’avenir, Pym n’ait jamais atteint les niveaux de popularité de Stark ou de Richards, surtout dans les années qui ont suivi, y contribue également (bien que cela puisse être un paradoxe de la poule et de l’œuf). De plus, si les Avengers (ou Marvel) avaient laissé passer son acte ou l’avaient balayé sous le tapis, ils seraient restés complices, envoyant le mauvais message à des millions de lecteurs.

Pym mérite-t-il la mauvaise réputation qu’il a reçue, ainsi que le mépris de ses coéquipiers ? Cela dépend. En aucun cas, il n’est acceptable de frapper des proches ou de les dénigrer par une quelconque forme de violence physique, émotionnelle ou mentale. Si Shooter insiste sur le fait que Pym n’était pas censé frapper consciemment sa femme, les violences domestiques étaient monnaie courante et acceptées dans de nombreux comics des âges d’or et d’argent. Le moment de violence de Pym est le résultat d’une histoire de réactions excessives et de manque de confiance en soi, mais surtout d’une époque où même les soi-disant « bons » giflaient les femmes sans conséquence. La chute d’Ant-Man a été le début de la fin (mais certainement pas la fin) des thèmes misogynes qui envahissent les comics. Ni les lecteurs ni ses anciens coéquipiers ne devraient jamais oublier ses actes, mais nous pouvons au moins encourager et apprécier ses tentatives pour expier ses péchés.

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À son crédit, Marvel n’a pas non plus éludé les problèmes de Hank. Ils auraient pu rétablir son histoire pour révéler que son imposteur Skrull de longue date était responsable de ses abus, mais ils ne l’ont pas fait. Pym a également continué à admettre ses défauts et a fait de son mieux pour se racheter, allant jusqu’à créer un refuge pour les victimes de violences domestiques. Sur le long terme, Secret Empire #4 s’attaque au cœur du mauvais traitement des femmes dans les comics en général, les présentant souvent comme des objets sexuels à dominer, les transformant en points d’intrigue (les femmes dans les frigos), ou les résignant à des décors surpuissants. Heureusement, l’industrie a parcouru un long chemin depuis les années 1980, avec des dizaines de livres dirigés par des héroïnes et une présence féminine lentement croissante dans les coulisses. Le retour du scénariste Nick Spencer sur l’incident, ainsi que l’absence de mémoire sélective de Tony, lui confèrent un poids approprié, à la fois comme un moment historique dans les comics et comme un pas en avant pour l’égalitarisme.

Malgré tout, le numéro se termine avec l’Ant-Man de Scott Lang qui offre de l’espoir à Pym-Ultron, en faisant remarquer que même les ratés peuvent changer leur destin. Tant qu’il est possible de mettre fin au cycle des abus, il n’est jamais trop tard pour perdre espoir.

Suivant : Le méchant Captain America a droit à une revanche dans la guerre civile.

Secret Empire #4 est actuellement disponible.

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