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Le X dans X-Men ne signifie pas Xavier

Charles Xavier a peut-être réuni l’une des équipes les plus emblématiques de Marvel Comic, mais il ne leur a pas donné son nom, comme beaucoup le croient.

Pendant des années, les X-Men ont opéré en marge de la société pour lutter pour un monde où les mutants sont traités comme des égaux. Ils ont fait tout ce qui était en leur pouvoir pour montrer à l’humanité dans son ensemble que leur espèce et la race humaine peuvent coexister pacifiquement, quelles que soient leurs différences. Et même si des méchants comme Magnéto essaient de mettre à mal leurs meilleurs plans à chaque tournant, c’est Charles Xavier, bienfaiteur des X-Men, qui s’assure toujours de remettre sa vision sur les rails.

Mais pour autant que le surnom des X-Men soit bien connu dans les milieux nerd, la culture pop et au-delà, d’où vient exactement le nom de l’équipe ? Contrairement à la croyance populaire, le Merry Band of Mutants n’a pas reçu son nom iconique de Xavier lui-même, comme beaucoup le croient.

La première a eu lieu en 1963 dans X-Men #1, le légendaire auteur de Marvel Comics Stan Lee et le génie créatif Jack Kirby a réuni une équipe de héros pas comme les autres. Dans ce numéro, après avoir présenté la première incarnation de l’équipe qui a vu Marvel Girl, Cyclops, Angel, Iceman et Beast enfiler des combinaisons bleu et jaune pour combattre la Fraternité des mutants maléfiques de Magnéto, Xavier s’entretient avec Jean Grey, nouvellement recrutée, sur l’origine du nom actuel des X-Men. La réponse que beaucoup de gens (et de personnages de la bande dessinée) croient est que Xavier, ou le professeur X pour ses étudiants, a donné son nom à l’équipe, en utilisant la première lettre de son nom de famille comme une marque qui serait à jamais liée à Charles et à ses nobles idées d’unité. Mais comme le montre ce numéro, c’est loin d’être le cas.

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On a également supposé que le “X” de X-Men est lié à le fait que les mutants contiennent un gène X dans leur ADN qui en fait des mutants de naissance (même si leurs pouvoirs tendent à s’activer à l’adolescence) ou que leurs pouvoirs sont le facteur X qui leur donne des capacités uniques comme personne d’autre, mais les deux, tout comme la théorie trompeuse du professeur X donnant à l’équipe sa touche de marque personnelle, sont proches des origines réelles du nom de l’équipe.

Au cours de sa conversation avec Jean, le professeur X mentionne qu’il a nommé son équipe les X-Men pour une raison simple : ils ont un pouvoir “ex-tra”. Ils disent littéralement : “Vous possédez un pouvoir supplémentaire… que les humains ordinaires ne possèdent pas ! C’est pourquoi j’appelle mes étudiants… X-Men, pour “ex-tra power !” Xavier donne une raison très claire pour son choix de nom d’équipe, une raison qui semble avoir été perdue au fil des ans. Alors que les auteurs ultérieurs ont joué avec les origines de la relation entre les mutants et “X”, la réponse de Xavier est la première et la plus simple, et bien qu’elle n’ait peut-être pas la mystique de certaines autres offres, it is un charmant retour en arrière qui montre le chemin parcouru par lesX-Men – d’un quintet d’adolescents qui ont quelque chose de X-tra à une puissance mondiale actuelle dans Marvel Comics.

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