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Les meilleurs films d’horreur de 2020

2020 a été une année intéressante pour le cinéma, mais en l’absence de nouveautés très attendues, quels films d’horreur ont été les meilleurs de l’année ?

Alors que l’état du cinéma a certainement été intéressant – pour ne pas dire plus – en 2020, il y a eu de nombreuses offres de films d’horreur  pour embellir les écrans à la maison et via les plateformes de streaming (ainsi que quelques-uns qui ont obtenu des sorties en salles) qui ont séduit le public. Voici nos choix pour les meilleurs films d’horreur de 2020.

L’année 2020 s’est avérée décevante pour beaucoup de gens qui espéraient voir de grandes franchises de films d’horreur sortir de nouveaux épisodes comme Halloween Kills, The Conjuring 3, Saw 9, et The Purge 5. Parmi les autres films d’horreur reportés à 2020 qui étaient très attendus, citons A Quiet Place 2, Candyman, et le film Antlers produit par Guillermo del Toro Antlers. Alors que beaucoup de ces titres phares ont reçu de nouvelles dates de sortie en 2021 et que quelques-uns ont été repoussés encore plus loin, Netflix et d’autres plateformes de streaming, ainsi que la VOD et le numérique, ont sorti certains titres qui étaient initialement destinés aux salles de cinéma, ainsi que des titres plus petits et indépendants pour en profiter à la maison.

La pandémie de COVID-19 peut sembler être une toile de fond déprimante pour le public des films d’horreur, étant donné l’état incertain du monde, mais tout au long de l’histoire, les périodes de crise et de lutte ont en fait fourni de nombreuses occasions d’inspiration pour de nombreux grands réalisateurs, en particulier dans le domaine de l’horreur. En outre, c’est souvent en ces temps de troubles civils, de pandémies mondiales et d’autres catastrophes naturelles que les gens se rassemblent pour apprécier les films d’horreur en raison de la libération et de la catharsis qu’ils procurent. Parfois, ces périodes historiques de changement social ou de crise mondiale finissent par inspirer des œuvres ultérieures, comme l’ère Jim Crow des années 1950, qui a inspiré la série HBO de Misha Green, Lovecraft Country, qui a mis en lumière le racisme dans l’une des périodes les plus chargées de l’histoire américaine, l’ère des droits civiques. Cela dit, il y a eu beaucoup de points lumineux dans le genre de l’horreur en 2020 – voici les meilleurs.

10. La Piscine

Alors que The Pool du réalisateur Ping Lumpraploeng est techniquement sorti en 2018 et a eu droit à un passage dans certains festivals de cinéma fin 2019, le public américain a largement eu accès à ce film d’horreur thaïlandais via la plateforme de streaming de Shudder pour la première fois en 2020. Ce film adopte un principe assez simple – mais tout à fait terrifiant – où la malchance devient mortelle. Après que Day (Theeradej Wongpuapan) se soit endormi sur le radeau d’une piscine sans se rendre compte que ses collègues – avec qui il travaillait sur une séance de photos sous-marine – étaient en train de vider l’eau, il se retrouve piégé. Par hasard, un crocodile d’une ferme voisine tombe dans l’eau, menaçant sa vie et plus tard celle de sa petite amie, Koi (Ratnamon Ratchiratham). Day doit alors passer à l’action pour se protéger, protéger Koi et leur enfant à naître contre le crocodile, qui garde ses propres petits.

The Pool livre avec brio un message fort sur la volonté humaine de survivre contre vents et marées. Alors que la folie de la situation malheureuse de Day et Koi donne l’impression que les choses ne peuvent pas empirer (et pourtant elles le font), le film est une course à sensations fortes à couper le souffle qui montre des aspects des films d’horreur asiatiques que le public américain ne connaît pas. Les excellentes performances des deux acteurs principaux éclipsent de loin les images de synthèse parfois hilarantes, qui constituent un point faible, mais la narration donne un coup de poing émotionnel qui fait oublier tout petit défaut.

9. Train to Busan Présente : Peninsula

La suite très attendue du film d’horreur coréen à succès de 2016, Train to Busan, n’a pas déçu. Peninsula reprend quatre ans après les événements du premier film, pivotant l’attention sur un groupe différent de survivants qui ont choisi de s’aventurer en Corée du Sud infestée de zombies – ou ce qui était autrefois la Corée du Sud – pour obtenir une grosse somme d’argent à l’arrière d’un camion de livraison. Une fois sur place, Peninsula utilise intelligemment ses sensibilités d’action et d’horreur pour s’attaquer à un élément différent de l’apocalypse zombie, qui a bien fonctionné pour des séries comme The Walking Dead d’AMC pendant des années. Si la menace zombie est toujours très active et constitue une préoccupation constante, le groupe de mercenaires qui a décidé de fermer les écoutilles et d’adopter un style de vie digne du Far West sur la péninsule est bien plus terrifiant.

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Bien qu’il n’ait pas le même cœur que l’original, le thème de l’importance des enfants, qui sont la clé de la survie de l’humanité, est reflété ici, ce qui donne l’impression d’être lié à l’original de bien d’autres manières qu’une simple continuité narrative. Bien qu’il soit légèrement inférieur à son prédécesseur, Peninsula développe l’histoire créée par le réalisateur Yeon Sang-ho et reste l’un des meilleurs films de zombies modernes – et des suites – de ces dernières années.

8. La Loge

The Lodge, de Veronika Franz et Severin Fiala, réalisateurs de Goodnight Mommy, explore une version différente du trope éprouvé – et souvent galvaudé – des « enfants bizarres ». Après que Grace (Riley Keough) se soit retrouvée à passer du temps avec les enfants de son petit ami, Aiden (Jaden Martell) et Mia (Lia McHugh), dans un pavillon éloigné pour les vacances de Noël, les choses prennent une mauvaise tournure. The Lodge est l’un de ces films dont la majorité du public a passé du temps à réfléchir à son énorme rebondissement et à sa fin choquante, mais il a beaucoup plus à offrir que la simple valeur de choc et le battage médiatique. Martell, que les amateurs de films d’horreur connaissent peut-être pour avoir incarné Bill Denbrough dans IT : Chapitre 1 et IT : Chapitre 2, livre une performance étonnante et terrifiante, mature pour un jeune acteur, et résonne d’une froideur qui ne manque pas d’inquiéter.

Autre vétéran du film d’horreur, Keough trouve l’équilibre entre une héroïne fatiguée et flétrie et la férocité de la fille finale. Franz et Fiala font des choix intéressants en déployant de la retenue dans certains aspects de leur récit, en particulier dans les séquences à combustion lente, mais savent comment s’élancer vers l’arrivée à une vitesse folle, laissant le public dans un état perpétuel de « que vient-il de se passer ? ». Bien que certains aspects de « The Lodge » puissent être trop lugubres et même carrément nihilistes pour certains, le film se distingue par sa capacité à s’attarder sur le spectateur longtemps, longtemps après le générique.

7. 1BR

Une sorte de succès surprise, 1BR est arrivé sur Netflix avec beaucoup d’éloges, et pour de bonnes raisons. Imprégnée de l’ambiance sinistre de La Quatrième Dimension, 1BR suit Sarah (Nicole Brydon Bloom), une costumière nouvellement arrivée à Los Angeles après avoir quitté sa vie familiale tumultueuse et sa relation difficile avec son père pour prendre un nouveau départ. Elle trouve à la place une communauté d’appartements apparemment idyllique qui se trouve avoir une unité disponible. Sarah découvre que l’apparence agréable, voire utopique, de la communauté est une façade pour quelque chose de bien plus sinistre. Comme dans « Hotel California » des Eagles, Sarah découvre qu’elle ne pourra peut-être jamais partir.

L’excellente performance de Bloom compense l’histoire quelque peu standard, voire stéréotypée, qui finit par s’orienter vers un territoire plus unique, avec des éléments de thrillers psychologiques qui intègrent des éléments de psychologie comportementale de manière intense et étonnamment réaliste. À l’instar de la Stanford Prison Experiment souvent citée, 1BR est un témoignage poignant sur la facilité avec laquelle on peut endommager le psychisme d’une personne et la placer sous le contrôle d’une autre personne. Sarah est une femme ordinaire, ce qui signifie que sa situation peut potentiellement arriver à n’importe qui. 1BR met en lumière la fascination de 2020 pour les crimes réels et les sectes, en reliant ces histoires réelles à un monde fictif où l’on ne peut faire confiance à personne et où tout le monde est suspect.

6. VFW

S’il existe un film d’horreur pour 2020, c’est bien VFW de Joe Begos. Un simple mélange sanglant de Boomers et de Millennials, ces vétérans grisonnants refusent de se laisser abattre et sont prêts à tout pour tenir bon. Alors que l’année 2020 a été marquée par des malheurs générationnels, VFW est techniquement sorti dans des festivals de cinéma en 2019, et devait initialement sortir en 2019 également, mais a bénéficié d’une sortie large en février 2020. Avec Stephen Lang de Don’t Breathe fame, Lang fait preuve de la même intensité et de la même férocité dans son rôle de VFW Fred Parras, le propriétaire d’un bar connu pour accueillir un groupe d’amis – tous des vétérans militaires – comme avant-poste de leur chapitre des VFW (Veterans of Foreign Wars).

Rappelant d’une certaine manière le film Green Room de Jeremy Saulnier, le concept d’un groupe de vétérans s’attaquant à des jeunes drogués à la dernière drogue de la rue peut ne pas sembler horrible, mais la simplicité est la clé du succès de VFW, et les messages sous-jacents sont ce qui le propulse au-delà de la violence pour le plaisir, bien qu’il y en ait suffisamment pour satisfaire tout amateur de gore. Lang, en particulier, vaut le prix de l’admission, avec son comportement brutal sur les bords, aiguisé comme le fil du rasoir. Bien qu’il ne soit pas aussi grinçant qu’un film Grindhouse, ni assez sordide pour être un film d’exploitation, VFW prend des notes des deux pour créer quelque chose d’unique et de carrément divertissant, offrant un étrange répit aux malheurs du monde dans une période difficile pour beaucoup de ceux qui avaient besoin d’évasion.

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5. Hôte

Certains critiques précoces ont cité Host de Shudder comme le meilleur film d’horreur de 2020 juste après sa sortie en juillet. Ce film d’horreur en found footage du réalisateur Rob Savage s’inspire de craintes très réelles pour ceux qui, à la suite de la pandémie de COVID-19, étaient isolés et cherchaient des moyens de communication avec leurs amis et leur famille, comme Zoom. Filmé à l’aide du service Zoom,  Host est court et précis, de la durée d’un appel vidéo de groupe. Dans  Host un groupe d’amis a accepté de se réunir et d’organiser une séance de spiritisme. Un médium les guide tout au long du processus, alors qu’ils tentent de se connecter à l’autre côté. Lorsque l’une des amies décide de raconter l’histoire inventée d’un ami décédé, le médium informe les jeunes femmes qu’elles ont commis une grave erreur en offensant et en mettant en colère les esprits de l’autre côté et qu’en ne prenant pas cela au sérieux, elles ont invité quelque chose de bien plus sombre à rejoindre la discussion.

Host s’appuie vraiment sur des éléments classiques de found-footage, et dans d’autres années, il serait moins remarquable qu’il ne l’est. Cependant, l’une de ses plus grandes forces est de savoir comment s’adresser à un public qui, comme les femmes de l’histoire, essaie de naviguer en territoire inconnu. Leurs bonnes intentions – un moyen d’atténuer leur solitude et de se retrouver – se transforment en quelque chose de sinistre lorsque l’inconvenance s’y glisse. Le film se situe à mi-chemin entre la durée d’un long métrage et celle d’un court métrage, puisqu’il ne dure que 57 minutes, ce qui fait que l’action va droit au but, ne traîne pas et se termine de façon serrée et précise. Regardez-le avec les lumières éteintes – de préférence sur un ordinateur, pour l’immersion.

4. Freaky

Sorti dans les salles en novembre 2020, Freaky est un effort conjoint du réalisateur Christopher Landon de la franchise Happy Death Day et de Blumhouse Productions. Avec un casting exceptionnel comprenant les acteurs principaux Vince Vaughn et Kathryn Newton dans le rôle d’un tueur en série et de sa cible adolescente, respectivement,  Freaky combine l’histoire de « Freaky Friday » avec la franchise Friday the 13th et la mélange avec l’humour caractéristique de Landon et une bonne dose de cœur. Bien qu’il semble jongler avec de nombreux aspects de l’histoire familière, un film d’horreur classique et les éléments réconfortants d’une histoire de passage à l’âge adulte, Freaky réussit à faire rire le public, à le faire sursauter et peut-être même à le faire pleurer un peu.

Alors que le concept d’échange de corps, où un tueur en série prend la place d’une adolescente, peut sembler un peu hors des sentiers battus et trop étrange en combinaison avec les sensibilités du slasher,  Freaky atteint les moments de comédie et de gore choquant aux moments parfaits. En fait, la plus grande force de Freaky est peut-être son timing parfait pour changer d’ambiance. Du début à la fin, le public est clairement entre de bonnes mains pour presque tous les aspects de la production – le jeu des acteurs, l’éclairage, la cinématographie, la musique et le scénario sont tous bien exécutés. Il est dommage que ce film soit passé inaperçu pour tant de personnes, car il est sorti tard dans l’année et n’était initialement disponible qu’en salles. Cependant, Freaky est sorti en VOD/numérique le 4 décembre, ce qui laisse amplement le temps de voir ce choix parmi les meilleurs de l’année avant de dire au revoir – et peut-être même bon débarras – à 2020.

3. Exécuter

Le réalisateur Aneesh Chaganty a fait suite à son thriller de 2018 salué par la critique, Searching, avec le film Run de 2020, avec Sarah Paulson et Kiera Allen. Dans Run, Paulson incarne Diane Sherman, une mère qui a consacré (et sacrifié) toute sa vie à prendre soin de sa fille adolescente malade, Chloe (Allen). Cependant, lorsque Chloe remet en question un nouveau médicament que sa mère a apporté à la maison pour elle, elle commence à comprendre qu’il y a beaucoup plus que la relation mère/fille qu’elle a connue toute sa vie. Plein de rebondissements, Run est vraiment un thriller qui assume pleinement son identité et n’hésite pas un instant. Ce niveau de conscience de soi est rare dans les films d’horreur, car croiser les genres et mélanger les sous-genres semble être l’une des nouvelles tendances; Run est fier d’être un thriller qui provoque la paranoïa. Paulson est particulièrement époustouflante, se laissant vraiment aller et montrant une profondeur que même ses années en tant qu’actrice vedette dans la série American Horror Story de Ryan Murphy ne peuvent égaler.

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Allen, bien que relativement nouvelle, est un partenaire solide face à la férocité abjecte de Paulson, et est dynamique dans son rôle. Les fans de drames criminels, de thrillers psychologiques et de films comme Mommie Dearest ou The Act de Hulu trouveront beaucoup de points communs avec Run, qui parvient à se tailler une place unique en se démarquant radicalement des autres films d’horreur de 2020 ; la classification PG-13 peut rebuter certains spectateurs, mais comme le film est davantage axé sur les sensations fortes que sur la violence et le gore, elle n’est pas nécessaire et ne nuit en rien au produit fini époustouflant.

2. Sa maison

His House, disponible sur Netflix, suit les traces d’autres films d’horreur à caractère social du 21e siècle, tels que Get Out de Jordan Peele, mais change les choses en ajoutant la mythologie et les traditions culturelles Dinka pour créer un récit sous-jacent basé sur les monstres. En suivant les réfugiés soudanais Bol (Sope Dirisu) et Rial (Wunmi Mosaku), « His House » explore les horreurs réelles d’être des étrangers dans un pays étranger, cherchant désespérément non seulement à survivre, mais aussi à s’intégrer pour améliorer leur vie – ce qui peut avoir un coût plus élevé que Bol et Rial ne le pensent au départ. Bien que « His House » soit imprégné de nuances thématiques qui invitent le public à chercher un sens plus profond, il est suffisamment captivant pour attirer le public sans être trop lourd en termes de messages.

La bataille entre Bol et la sorcière, an apeth, qui s’est installée dans sa maison pour lui rappeler, ainsi qu’à Rial, les fantômes de leur passé est fascinante, et l’imagerie d’un Sud-Soudan déchiré par la guerre est quelque chose que beaucoup peuvent comprendre, étant donné les projecteurs sur la politique et la réforme de l’immigration en 2020. C’est un film opportun et personnel, qui se veut intime grâce aux performances solides de Mosaku et Dirisu, qui animent le petit casting aux côtés de la star de The Crown et de Doctor Who Matt Smith, qui apparaît par intermittence comme leur assistant social. His House a obtenu une rare note de 100 % sur Rotten Tomatoes, et ce pour une bonne raison : son point fort réside dans les frayeurs subtiles qui obligent le public à réfléchir de manière plus critique à la perception de sa réalité, alors que le monde de Bol et Rial et leur nouvelle vie précairement gagnée commencent à s’effondrer tout comme les murs délabrés qui les entourent.

1. L’Homme Invisible

Le Dark Universe d’Universal a échoué après le flop qu’a été La momie de 2017, le studio a donc décidé d’adopter une nouvelle approche avec ses monstres classiques, et a placé Leigh Whannell, collaborateur de longue date de l’horreur – un collaborateur fréquent du célèbre réalisateur James Wan – à la tête du nouveau L’homme invisible. Le film de Whannell, qui est sorti en février 2020, juste avant que les cinémas ne commencent à fermer leurs portes en raison de la pandémie, s’est attaqué à une histoire claustrophobe d’abus domestique, de gaslighting, et a signalé un message fort de croire les survivants. Elisabeth Moss brille dans le rôle de Cecilia, une femme qui a risqué sa vie et sa sécurité pour échapper à son petit ami violent, Adrian (Oliver Jackson-Cohen), un riche magnat de la technologie qui exerce un contrôle total sur elle à chaque occasion. Après son départ, la nouvelle de son suicide fait le tour du monde, mais Cecilia ne croit pas qu’il soit vraiment mort – en fait, elle croit être observée par quelque chose d’insidieux et d’invisible, venu de l’ombre, qui s’avère être Adrian dans une combinaison high-tech plutôt qu’une potion d’invisibilité, d’après l’histoire de H.G. Wells.

The Invisible Man a battu des records, écrasé des frontières et réimaginé ce que les films d’horreur pouvaient être : simples, d’une efficacité obsédante et capables de raconter une histoire à laquelle le public peut s’identifier. C’est une histoire qui traite également de la lutte d’une femme pour sa vie et son autonomie à une époque où The Handmaid’s Tale ne semble plus aussi fictive qu’elle l’était auparavant ; la culpabilité réelle de The Invisible Man est à l’origine de sa magie. C’est un avertissement inquiétant sur le pouvoir et le contrôle, un commentaire sur les expériences auxquelles de nombreuses femmes sont confrontées, en particulier à l’apogée du mouvement #MeToo. Malheureusement, de nombreuses victimes d’abus qui se manifestent sont réduites au silence et ne sont pas crues. Sans aucun doute le meilleur film de l’année, L’homme invisible a définitivement laissé sa marque sur le genre, non seulement comme le meilleur film de 2020, mais aussi comme le modèle que tous les autres remakes et mises à jour de films de monstres classiques devraient utiliser comme exemple.

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